Terremoto de gran magnitud en Centroamérica
Sábado 13 de enero de 2000

A las 17:33:29 (GMT) horas del sábado 13 de enero de 2000 ha tenido lugar un fuerte terremoto en Centroamérica, afectando sobre todo a Guatemala y El Salvador. Las primeras noticias indicaban que había podido producir 55 muertos y más de 100 heridos (EL PAÍS, www.elpais.es).

El recuento de víctimas, sin embargo, ha ido incrementando su número a lo largo del domingo 14: se cifraban en 130 muertos, 500 heridos y 1200 desaparecidos. Estas cifras pueden aún empeorar a medida que se desarrollen las labores de rescate y desescombro.

En días posteriores las cifras han ido aumentando hasta superar los 700 muertos, 3.000 heridos, 1.200 desaparecidos y más de medio millón de damnificados. Al daño ocasionado por la fase principal del temblor se han ido añadiendo los provocados por el efecto de miles de réplicas, algunas de las cuales han superado la magnitud 4 y aún 5. Algunas de estas aparecen en la lista más adelante. Por otra parte, las precarias condiciones sanitarias en que se desenvuelven los afectados, agrupados en campamentos provisionales, hacen temer que se puedan extender infecciones gastrointestinales.

Aunque la ayuda internacional no tardó en llegar durante los primeros días tras el desastre, enseguida han surgido los conflictos relacionados con la distribución de esa ayuda. El jueves 18 se han vivido escenas próximas al amotinamiento de la población por el desigual reparto.

El seismo ha alcanzado una magnitud entre 7,6 y 7,9 (ver otros grandes terremotos del último siglo), según distintas fuentes, con epicentro en la costa centroamericana del Pacífico, en las coordenadas: 12.83 N — 88.79W, y con hipocentro a 39 km de profundidad. Lamentablemente, el Centro Nacional de Información Sísmica (www.geo.ign.es) sólo proporciona el mapa de la región epicentral sin ninguna otra información, salvo cuatro fotografías sobre daños añadidas posteriormente.

El servidor del National Earthquake Information Center (United States Geological Survey, USGS) en http://neic.usgs.gov, proporciona algo más de información, un mapa de situación y el listado de los últimos terremotos ocurridos en el mundo, entre los que, hasta la medianoche del domingo 14 de enero (hora de España), aparecen los siguientes localizados en la zona:

FechaHora GMTLatitudLongitudProfundidadMagnitud
13/01/0117:33:2912.83N88.79W39.07.6Mw
14/01/0108:28:1412.82N88.75W33.04.1Mb
14/01/011:09:1112.06N88.82W33.04.6Mb
14/01/0122:41:2712.96N88.84W33.05.4Mb
14/01/0122:47:5212.83N88.78W33.05.1Mb
16/01/0118:47:5313.90N91.52W33.04.9Mb
16/01/0123:32:4012.19N88.76W33.04.4Mb
17/01/0101:40:1512.99N88.91W33.04.9Mb
17/01/0106:51:0711.46N86.13W33.04.3Mb
17/01/0121:05:3913.04N89.14W33.04.6Mb

El servidor del Albuquerque Seismological Laboratory permite acceder a los sismogramas obtenidos en las estaciones de:

— Puerto Ayora (Galápagos): http://aslwww.cr.usgs.gov/Seismic_Data/telemetry_data/PAYG_24hr.html   y

— Otavalo (Ecuador): http://aslwww.cr.usgs.gov/Seismic_Data/telemetry_data/OTAV_24hr.html

Los registros son actualizados aproximadamente cada 30 minutos.